Cosecha Incierta: Comprobación de Hechos de una Reclamación Sobre un Asesino de Malas Hierbas

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Una planta de Syngenta en Huddersfield en el norte de Inglaterra. El gigante suizo de plaguicidas está en proceso de ser adquirido por la China National Chemical Corporation.
                        
             Crédito
            Phil Hatcher-Moore para el New York Times

            Syngenta, el gigante suizo de los plaguicidas, afirma en su sitio web que los datos de un influyente estudio de 2011 demuestran que los agricultores que usan el paraquat herbicida son menos propensos a desarrollar la enfermedad de Parkinson que la población general
.

El estudio de 2011, llevado a cabo por los Institutos Nacionales de Salud y los investigadores de otros países Las instituciones de todo el mundo, encontraron que las personas que usaron paraquat u otro pesticida, llamado rotenona, eran aproximadamente dos veces y media más probabilidades de desarrollar Parkinson.

El trabajo se conoce como la evaluación de la agricultura y el movimiento, o FAME , estudiar. Se basó en un amplio proyecto del gobierno de los Estados Unidos llamado Agricultural Heath Study, el cual siguió a más de 80,000 agricultores y sus cónyuges, así como a otras personas que aplicaron pesticidas, en Iowa y Carolina del Norte

. 115 personas del Estudio de Sanidad Agropecuaria que desarrollaron el Parkinson, y estudió a 110 de ellos que proporcionaron información sobre los pesticidas que usaron.

El estudio fue influyente incluso entre algunas personas que habían sido escépticos de una conexión entre los productos químicos y la enfermedad. Gary W. Miller, profesor de salud ambiental en la Universidad Emory, se refirió a un vínculo entre Parkinson y paraquat como un "arenque rojo" en una publicación de 2007. Pero mientras que el Dr. Miller dijo en un reciente intercambio de correo electrónico que tenía preocupaciones acerca de algunas investigaciones anteriores haciendo la conexión, "los datos de FAME son fuertes y deben ser considerados". Dijo que el estudio "parece mostrar una conexión entre la exposición a paraquat y Parkinson Enfermedad ".

Debido a la prominencia del estudio FAME, Syngenta lo aborda en uno de sus sitios web, paraquat.com. Syngenta afirma que el estudio muestra que sólo 115 personas tenían Parkinson fuera de las más de 80.000 personas en el Estudio de Salud Agrícola más amplio. Por lo tanto, "la incidencia de la enfermedad de Parkinson" en el estudio "parece ser más baja que en la población general de los EE.UU.", dice Syngenta

    
    

Sin embargo, el estudio FAME no fue una evaluación exhaustiva de la incidencia de la enfermedad de Parkinson entre aquellos en el Estudio de Salud Agrícola más amplio. Más bien, los investigadores seleccionaron a un grupo de personas que tenían Parkinson y los estudiaron específicamente contra un grupo control.

"No estudiamos la incidencia, por lo que la declaración de Syngenta no es correcta", dijo la Dra. Caroline M. Tanner, director de la investigación de la enfermedad de Parkinson, la educación y los centros clínicos en el centro médico de los asuntos de los veteranos de San Francisco, y el autor principal del estudio de FAME

Syngenta, en respuesta a preguntas, El proceso de selección inicial se basó en la identificación activa de los investigadores y no en la inscripción voluntaria ".

Sin embargo, esto no es lo que el propio estudio dice de su metodología, que se basó en la autoinformación de los agricultores y los archivos estatales de mortalidad. Los estudios sobre cuántas personas en una población tienen el Parkinson suelen ir más allá de la confianza en la auto-presentación de informes o registros de defunción porque ambos pueden fallar en capturar la imagen completa. Por ejemplo, un estudio de incidencia de Parkinson 2001 realizado por Kaiser Permanente, Uno de los mayores aseguradores y proveedores de salud, con el Dr. Tanner, tenía un enfoque mucho más detallado. Monitorizó las visitas de pacientes ambulatorios y de pacientes hospitalizados, así como los pagos de seguros fuera de la red, y revisó periódicamente el sistema de farmacia de Kaiser para los medicamentos usados ​​para tratar el Parkinson. También alertó a los neurólogos en su sistema para referirse a pacientes recién diagnosticados.

Syngenta, el fabricante más conocido de paraquat, está en proceso de ser adquirido por la China National Chemical Corporation. En su declaración, Syngenta dijo que "se esforzó por acceder a los datos" subyacentes al estudio FAME "con el fin de obtener un entendimiento lo más completo posible del estudio en la búsqueda del rigor científico".

Freya Kamel, un científico del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental, una rama de los Institutos Nacionales de Salud y un co-autor del estudio FAME, dijo: "El análisis que están sugiriendo no es apropiado".

"Probablemente había bastantes personas con enfermedad de Parkinson que no se inscribieron en nuestro estudio", dijo Kamel.

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