El Planeta No Puede Esta Presidencia

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Por BILL McKIBBEN

El ataque ambiental del Presidente Trump tendrá efectos inmediatos y peligrosos. Se ha comprometido a reabrir las minas de carbón y se ha movido para mantener las más sucias plantas de energía abierta durante muchos años en el futuro. Aire sucio, el tipo que recibe alrededor de las centrales eléctricas de carbón, mata a la gente.

Es lo mismo que sus políticas sobre atención de la salud o refugiados: Las personas reales (las personas más pobres y vulnerables) serán lastimadas en tiempo real. Por eso la resistencia ha sido tan feroz.

Pero hay una dimensión extra al daño ambiental. Lo que el Sr. Trump está tratando de hacer con el clima del planeta se jugará a lo largo del tiempo geológico también. De hecho, es el tiempo en sí que nos está robando.

Lo que quiero decir es que sólo tenemos una pequeña ventana para tratar la crisis climática o perdemos la oportunidad de frustrar una calefacción verdaderamente catastrófica

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En París en 2015, las naciones del mundo se comprometieron a hacer todo lo posible para mantener el aumento de la temperatura del planeta a 1,5 grados centígrados (2,7 grados Fahrenheit). Fue una buena idea, ya que, aunque todavía estamos un poco menos de ese número, ya estamos viendo desastrosas heladas en los polos, la pérdida de los arrecifes de coral y el inexorable aumento de los océanos. Pero a las actuales tasas de quema de carbón, gas y petróleo, podríamos poner suficiente carbono en la atmósfera en los próximos cuatro años para finalmente empujar más allá de ese límite de temperatura.

La esperanza del planeta, que salió de esas conversaciones de París, fue que veríamos tal crecimiento en las energías renovables que empezaríamos a cerrar la brecha entre lo que la física exige y lo que nuestros sistemas políticos han permitido hasta ahora en términos de Acción.

Pero todo lo que el señor Trump está haciendo debería disminuir ese impulso. Él está tratando de dar a los gas-guzzlers nueva vida y recortar el dinero para ayudar a las naciones pobres a avanzar hacia la energía limpia; Él y sus asesores están incluso hablando de retirarse de los acuerdos de París. No será capaz de detener la energía solar y eólica en sus pistas, pero sus políticas se reducirá el ritmo en el que de otro modo crecer. Otros presidentes y otras naciones habrán arrojado más carbón a la atmósfera, pero ninguno habrá asegurado, en un momento tan crítico, que el reino del carbono se extienda

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Los efectos no se sentirán de inmediato sino durante décadas y siglos y milenios. Más hielo se derretirá, y eso cortará la reflectividad del planeta, amplificando el calentamiento; Más permafrost deshielo, y que empuje más metano en la atmósfera, atrapando aún más calor. Las especies que se extinguen como resultado del calentamiento no morirán en su mayoría en los próximos cuatro años, pero morirán. Las naciones que se sumergen no se hundirán bajo las olas en su reloj, pero se hundirán. Ningún presidente podrá recuperar esta vez, momento crucial, ya que ahora estamos rompiendo el sistema climático

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Podemos esperar que otros líderes mundiales recuperen algo de la holgura. Y podemos protestar. Pero incluso cuando lo votamos fuera del cargo, el Trumpism persistirá, un oscuro estrato en la historia geológica del planeta. En algún sentido horrible, su término podría durar para siempre.

Bill McKibben es un fundador de 350.org y enseña estudios ambientales en el Colegio de Middlebury.

Los recortes de impuestos y las órdenes ejecutivas se pueden invertir fácilmente. Los efectos de la política del cambio climático no pueden. Esto es lo que podríamos perder para siempre.


Hawaiian Honeycreepers

Por RICHARD CONNIFF

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Los actos heroicos para preservar nuestra herencia nacional ocurren a menudo fuera del campo de batalla. En la década de 1890, por ejemplo, un puñado de personas, en su mayoría amigos de Theodore Roosevelt, dio un paso adelante para proteger al bisonte estadounidense cuando estaba a punto de ser asesinado en extinción. Del mismo modo, la conservacionista Rachel Carson y sus seguidores salvaron al águila calva ya otras especies de envenenamiento por pesticidas en los años 60 y 70.

No podemos, por supuesto, esperar este tipo de heroísmo en nombre de la fauna de la administración Trump. Por el contrario, el reto consiste en averiguar cuál de las muchas especies que la administración está despojando alegremente de protección ahora está en el peligro más inmediato. ¿Se extinguirá el mayor gusano salvia mientras la administración trabaja para desentrañar un plan de protección de compromiso ya acordado por todas las partes? ¿Las especies de mejillón de agua dulce desaparecerán debido a que las compañías de carbón están de nuevo libres para verter residuos tóxicos en arroyos?

Entre las muchas especies que el gobierno de Trump podría borrar de los anales de la vida en la tierra, un par de pájaros pequeños en Hawaii se destacan: Los akikiki (Oreomystis bairdi) y akekee (Loxops caeruleirostris) son especies honeycreeper que habitan un bosque remoto de montaña En la isla de Kauai.

Como casi toda la fauna nativa de Hawai, son vulnerables a las especies invasoras. Las ratas, por ejemplo, pueden encontrar sus nidos y comer a sus crías. Pero estas aves estaban seguras hasta recientemente de al menos una plaga introducida. Su habitat de la montaña era apenas un poco demasiado frío para los mosquitos. Sin embargo, en los últimos 10 años, a medida que el planeta se ha calentado, los mosquitos han llegado – trayendo la malaria aviar con ellos.

Como resultado, los akikiki y akekee se enfrentan probablemente a la extinción en los próximos cinco a 10 años. Eso hace que este sea el momento crítico en que la acción heroica podría salvarlos. Una estrategia es recolectar huevos y levantar bastante de ellos en cautiverio para reconstruir la población en la naturaleza. (Si esto no suena heroico, intenta escalar una escalera de extensión de 40 pies de alto en un viento alto en la cima de una montaña para recoger huevos de un nido en el extremo plumoso de una rama de un árbol y dejarlos intactos). Para introducir un gran número de mosquitos machos que llevan la cepa equivocada de una bacteria simbiótica llamada Wolbachia. Los huevos que resultan del apareamiento de mosquitos con cepas incompatibles son infértiles, causando la caída de la población de mosquitos – y dando a las aves la oportunidad de recuperarse.

¿Por qué molestarse? Antes de que los seres humanos llegaran hace 1.000 años, Hawaii era el hogar de 113 especies de aves que no se encuentran en ninguna otra parte del mundo. Hoy en día menos de 42 permanecen, y todos menos 11 están amenazados o en peligro de extinción. Salvarlos es ahorrar algo mucho más rico que nuestra suntuosa y divertida fantasía aloha de Hawai.

Pero se necesitarán fondos federales, y las agencias adecuadamente dotadas de personal para gestionar el trabajo de recuperación. En cambio, esas agencias están advirtiendo a los conservacionistas que, bajo el presupuesto federal propuesto, es improbable que los recursos necesarios estén disponibles para salvar dos especies pequeñas y aparentemente insignificantes.

Nunca ha habido mucho espacio en el mundo de Donald Trump para el heroísmo, excepto en cuestiones de obtener y gastar. ¿Desechar las vidas que los ex presidentes, tanto demócratas como republicanos, han considerado como parte esencial de la grandeza de Estados Unidos? Para esta administración, eso ni siquiera es una línea de pedido.

Richard Conniff es el autor de " Casa de los Mundos Perdidos: Dinosaurios, Dinastías y la Historia de la Vida en la Tierra ". ]


Bosques de nubes

Por CAITLIN LOOBY

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Estaba sentado en el patio del Café Caburé mirando a través de un camino de tierra hacia la densamente boscosa Reserva del Bajo del Tigre. Un coche pasó, levantando una nube de polvo. Estas no son las nubes que buscas en los húmedos y verdes bosques nubosos de Monteverde, Costa Rica. Pero había sido un año realmente seco.

Una ráfaga de viento ascendió hacia el café, y la nube marrón se disipó. Busqué mi sudadera. Aunque este era el trópico, yo estaba a 4.600 pies de la montaña. El aire era cómodamente fresco.

Luego, una llamada metálica clara corta a través del viento. Un pico de color Froot Loops sobresalía de la línea de árboles. Los turistas y los observadores de aves saltaron de sus sillas, los ojos presionados a sus binoculares.

"¡Mira! A la izquierda, es el tucán cargado. ¿Puedes verlo? "

Oí los gritos, pero se centró en algo más: las caras conmocionadas y angustiadas de los lugareños y otros científicos como yo.

El tucán no se suponía que estuviera allí.

Durante la última década, he visitado regularmente Monteverde para estudiar el suelo en el bosque nuboso circundante, situado en el lado Pacífico de la Cordillera de Tilarán.

Las nubes tienen un efecto significativo en lo que sucede en lo alto de las montañas. Menos luz del sol golpea estos bosques, y en las condiciones más frescas, más húmedas que prevalecen, los procesos como la descomposición funcionan en un paso más lento que en las selvas tropicales de la tierra baja. Estos bosques están llenos de especies que no se encuentran en ninguna otra parte.

Pero las cosas están cambiando en Monteverde. La capa de nubes está subiendo la montaña. Las temperaturas más cálidas en las tierras bajas hacen que las nubes se formen más arriba de lo que deberían, y los bosques que antes estaban envueltos en estas nieblas ahora sufren largos períodos de sequía. Esto está afectando no sólo a los animales y las plantas, sino también a los suelos que estudio. A medida que el suelo húmedo se seca, las plantas muertas se rompen más rápido, liberando dióxido de carbono en la atmósfera.

En estas situaciones cambiantes, las especies se adaptan, se mueven o mueren. Ése es porqué el tucán-billó el tucán que vimos era tan alto en la montaña. El tucán estaba subiendo mientras el clima de abajo se calentaba.

Por supuesto, este es un problema no sólo en Costa Rica. Las migraciones cuesta arriba están ocurriendo en los trópicos ahora mismo. Las plantas y animales tropicales tienden a tolerar sólo rangos de temperatura muy estrechos. Pequeñas desviaciones son una gran cosa. Así que las montañas pueden proporcionar un alivio temporal para las especies de tierras bajas cuando las temperaturas se calientan. Es decir, hasta que llegan a la cima y no hay ningún otro lugar a donde ir.

Esto puede conducir a extinciones locales, ya que las especies desaparecen de ciertas áreas. Y aunque estas extinciones locales no siempre conducen a la erradicación global, nos dan una buena indicación de cómo una especie puede ser global en el futuro.

No sólo tenemos estudios que indican que se está llevando a cabo este movimiento, se puede ver que suceda, incluso durante una comida en un patio.

Mi almuerzo interrumpido fue hace tres años. Ahora, el tucán cargado de pico cuelga 460 pies más arriba de la montaña. Hay solamente 1.000 pies más a la tapa.

Caitlin Looby es un Ph.D. Candidato en ecología y biología evolutiva en la Universidad de California, Irvine.


La misión de Clarreo

Por ADAM FRANK

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Los laboratorios de instrumentos en el Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia, han contado con algunos de los mejores científicos del clima del mundo y los ingenieros aeronáuticos. Equipos de vanguardia están en sintonía y listos para pruebas. Todo el mundo está ansioso por emprender un esfuerzo científicamente crítico: medir, vía satélite, el presupuesto de radiación de la Tierra – el equilibrio de la radiación entrante del sol y la radiación saliente de la luz solar reflejada y del calor infrarrojo

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Este emprendimiento se conoce como la misión de Clarreo (para el observatorio absoluto del clima y de la refractividad). Su objetivo es comprender mejor la naturaleza y la dinámica del cambio climático. La fase preliminar de la misión está prevista para 2020, con una carga útil de instrumentos de observación de la Tierra que se colocarán a bordo de la Estación Espacial Internacional. Los datos recolectados permitirán a los investigadores probar modelos climáticos con exactitud no disponible anteriormente. La próxima etapa será probablemente un satélite separado de Clarreo.

A menos que Clarreo sea desechado. En el presupuesto propuesto por la administración Trump, obtiene el hacha, junto con otras tres misiones climáticas.

Esto podría parecer una pérdida que, por muy lamentable que sea, podría ser fácilmente revertida en pocos años si se presenta una administración más científica. Pero la ciencia no puede detenerse y comenzar en una moneda de diez centavos. Los proyectos de investigación tardan años o incluso décadas en prepararse. Cortar la financiación de una rama de la ciencia tiene una serie de efectos en cascada – incluyendo dañar otras ramas de la ciencia – que puede requerir muchos años para deshacer.

Cualquier campo productivo de la investigación debe perseguir múltiples avenidas prometedoras a la vez, continuamente, durante largos períodos de tiempo. Los estudiantes graduados que están entrenando hoy se convierten en los investigadores que completan un proyecto en una década a partir de ahora. El trabajo en un campo (como la ciencia del clima) termina conduciendo y beneficiándose del trabajo en otros (como la informática y la ingeniería y la salud pública). Si usted tira del enchufe en un campo de la investigación, conseguirlo de nuevo en marcha no es una simple cuestión de conectar de nuevo pulg

Considerar el legado de "Lysenkoism" en la Unión Soviética. En los años 20, el agrónomo Tofim Lysenko subió al poder dentro del establecimiento científico ruso. Rechazando la teoría de Gregor Mendel de herencia genética, Lysenko afirmó que las plantas podrían ser "enseñadas" a tener nuevas características, que posteriormente podrían ser transmitidas a las generaciones futuras. Aunque sus teorías volaron en la cara de la evidencia científica, con el apoyo del estado soviético Lysenko fue capaz de poner en práctica sus ideas, con resultados desastrosos para los rendimientos de las cosechas

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La Unión Soviética rechazó el Lysenkoism por los años 70, pero la biología rusa, habiendo perdido la revolución en genética que barrió el mundo durante las décadas de intervención, todavía no se ha recuperado completamente. Desde 1958, los Estados Unidos han tenido 39 laureados Nobel en campos asociados con la biología molecular; La Unión Soviética y Rusia no han tenido ninguno.

Es una lección que ignoramos hoy en nuestro peligro. La cancelación de Clarreo y otras misiones climáticas perjudicarían nuestra capacidad de estudiar el calentamiento global durante décadas, dificultando nuestra capacidad de prepararnos para sus terribles desafíos e infectando toda la empresa científica de Estados Unidos.

Adam Frank es profesor de astrofísica en la Universidad de Rochester, cofundador del 13.7 Cosmos y Cultura del NPR y autor de "About Time: Cosmology and Culture in the Twilight of El Big Bang ".


Árboles de Josue

Por FERRIS JABR

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Un viaje de dos horas al este de Los Ángeles, había una vez un oasis del desierto conocido como el jardín del diablo donde los grupos lanudos de los cactus del acerico florecieron al lado de los arbustos acre de la creosota y de toda la manzana de yuca espada. A principios de 1900, a medida que aumentaba la población del sur de California, y la fascinación por las inusuales especies desérticas se intensificaba, los turistas y jardineros saqueaban el Edén local. Para crear faros nocturnos para otros visitantes, algunas personas incluso prendieron fuego a una de las plantas más altas alrededor, el árbol de Joshua, un miembro de la tribu de la yuca con las ramificaciones meandering, casi tentacular que estallaban en coronas verdes punteadas.

Este saqueo botánico enfermó a Minerva Hoyt, un jardinero Pasadena y activista cívico. Comenzó a diseñar exposiciones elaboradas de cactos vivos para espectáculos de jardín en Nueva York, Boston y Londres. Y continuamente pidió al gobierno que protegiera el desierto salvaje. En 1936, gracias a sus esfuerzos, el presidente Franklin Roosevelt estableció el Monumento Nacional Joshua Tree de 825,000 acres, la mayoría de los cuales se convirtió en un parque nacional en 1994.

Hoy, las criaturas que Hoyt amaba están en peligro por una fuerza mucho más insidiosa. El árbol de Joshua ahora es consumido por un resplandor invisible de la magnitud sin par. Los investigadores proyectan que para el año 2100 las temperaturas en el suroeste de Estados Unidos aumentarán hasta cinco grados Celsius (9 grados Fahrenheit) y las precipitaciones anuales disminuirán sustancialmente. Algunos estudios predicen que un aumento de tres grados Celsius en la temperatura media en el próximo siglo eliminará el 90 por ciento de todos los árboles de Joshua y hasta el 98 por ciento de los árboles en el parque nacional. "Creo que las cosas se ven muy mal para los árboles de Joshua", dice Christopher Smith, un biólogo de la Universidad de Willamette.

Los árboles adultos pueden sobrevivir varios años de escasa precipitación, pero los árboles jóvenes "no tienen casi el mismo sistema de raíces o capacidad de almacenamiento de agua, por lo que las tostadas de sequías largas", dice Cameron Barrows, ecóloga de la Universidad de California en Riverside . En algunas elevaciones más bajas de la gama del árbol de Joshua, que son más calientes y más secos, apenas hay árboles del bebé en todos.

El ritmo relajado del árbol de Joshua de vida más lejos obstaculiza su supervivencia. Los árboles de Josué viven durante siglos, esperando hasta los 20 años para comenzar a producir semillas. Se mueven lentamente a través del desierto, confiando en los intermediarios de roedores para recoger sus semillas y almacenarlos en manchas de tierra cercana. Y dependen de un único polinizador, la polilla de la yuca, que se enfrenta a la nieve y se enfrenta a la aeronáutica. Todos estos factores dificultan que los árboles escapen a climas más altos y más frescos.

En 2015, el grupo de conservación sin fines de lucro WildEarth Guardians solicitó al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos que listara el árbol de Josué bajo la Ley de Especies en Peligro. Se suponía que el grupo recibiría una respuesta sobre el próximo paso en el proceso hace seis meses. Todavía está esperando.

En la parte superior de una oficina en mi habitación tengo una pequeña botella de color ámbar llena de lo que parecen pinzas de guitarra en miniatura, cada una tan suave como un guijarro de río y tan negro como el carbón de leña – las semillas de un árbol de Joshua. Los conseguí hace muchos años en unas vacaciones familiares en el sur de California. Ojalá pudiera decir que veo la botella como un arca, pero parece más como un relicario. En este frasco se encuentran los restos secos de otra especie que pronto será extinguida en la búsqueda de nosotros mismos.

Ferris Jabr es un escritor científico.


Cangrejos en herradura

Por SYLVIA EARLE

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Cuando conocí a un cangrejo de herradura, técnicamente Limulus polyphemus, en una playa de Nueva Jersey hace muchas décadas, mi mente de 3 años simpatizó con lo que parecía ser la lucha del animal para encontrar agua. Lo recogí y lo devolví al mar, luego me di cuenta de que había más, docenas, aparentemente varados y que necesitaban mi ayuda. Afortunadamente para ellos, mi madre intervino, explicando que necesitaban ir arriba en la playa para poner sus huevos y que – al igual que las tortugas marinas – en la próxima marea muy alta, los cangrejos de herradura bebé salen de los huevos enterrados y ser liberados en la Mar.

Por la luz de la luna llena en mayo, como ajeno a los seres humanos como la mayoría de los seres humanos son para ellos, legiones de maravilloso, de color marrón brillante horseshoe cangrejos saldrá del mar a la vista de Nueva York rascacielos y en algunos especiales Playas arenosas de Maine a Yucatán, repitiendo sus antiguos ritmos de regeneración. Las hembras del tamaño de la mitad de un balón de fútbol, ​​con hombres ligeramente más pequeños, se aprovecharán de las mareas más altas de lo normal para depositar millones de huevos verdes de jade en arena húmeda, como lo han hecho sus antepasados ​​durante cientos de millones De años.

Iconos de la antigüedad, con parientes fósiles que datan de casi 500 millones de años, son una de las cuatro únicas especies que poseen los códigos genéticos para toda una clase de organismos, la clase Merostomata, una categoría de vida comparable a la clase Insecta, Con al menos un millón de especies individuales.

Las poblaciones actuales de Limulus deben superar desafíos extraordinarios si quieren seguir creando un lugar en un mundo que cambia rápidamente. En el siglo pasado, los viveros de cangrejo de herradura se han desplazado en gran parte por las muchas maneras que la gente ha transformado playas costeras y pantanos con los vertederos, las paredes del mar y los puertos deportivos

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La pérdida de hábitat crítico encabeza la lista de preocupaciones, pero la depredación humana es un segundo cercano. A pesar de que no están dirigidas como alimento por los consumidores estadounidenses (después de todo, están relacionadas con arañas y escorpiones y tienen una sangre sorprendentemente azul y cobre), las raras especies asiáticas son apreciadas como una sabrosa especialidad en ciertos mercados. Los cangrejos de herradura se valoran para el uso en ciertas pruebas médicas, y para esto millares se recolectan y su sangre recogida antes de que sean lanzados. Muchos más miles de mujeres son tomadas por el camión para ser acuartelado para atraer a las anguilas y conchas que son en su mayoría destinados a la exportación.

Numerosas aves marinas deben su prosperidad a la aparición estacional de los huevos de cangrejo de herradura, una fuente vital de sustento en un punto intermedio para las migraciones de América del Sur a los sitios de anidación del Ártico. La preocupación por la disminución de las poblaciones de al menos nueve especies de aves que comen huevos, especialmente el nudo rojo, motivó a los legisladores de varios estados a promulgar medidas de protección, destinadas principalmente a limitar el número de cangrejos que se pueden tomar por el bien de los pájaros. Pero ¿qué pasa con el destino de los cangrejos herradura en sí? En el siglo pasado su número ha disminuido bruscamente, una tendencia que los coloca en la compañía de gran parte del mundo natural, desde los arrecifes de coral y el atún de aleta azul a los pangolines y pandas.

Las especies vienen y las especies van, pero nunca desde que un poderoso asteroide golpeó la tierra tiene la magnitud de la pérdida cerca de lo que ahora está ocurriendo al único lugar en el universo que es justo para los cangrejos herradura – y la humanidad. ]

Tenemos la oportunidad de pasar de la actual tendencia de consumir lugares salvajes y la vida silvestre para el uso a corto plazo a corto plazo a una época en la que nuestras acciones se dirigen como un láser para asegurar un lugar duradero para nosotros dentro de los sistemas naturales que hacen nuestro Vidas posibles. Con cuidado, en el próximo millón de años más o menos, los cangrejos de herradura y los seres humanos todavía pueden compartir el espacio en la tierra.

Sylvia Earle es un oceanógrafo y presidente del grupo ambiental sin fines de lucro Mission Blue.


El glaciar Thwaites

Por RICHARD ALLEY

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El Glaciar Thwaites de la Antártida Occidental es un río remoto y de otro mundo de nieve y hielo comprimido que fluye a través de una inmensa capa de hielo de dos millas de espesor hasta el Mar de Amundsen. El hielo de Thwaites, al igual que el hielo de la mayoría de los glaciares de la región fría, no se interrumpe inmediatamente al entrar en el mar, sino que forma una plataforma de hielo flotante que permanece unida a la costa y disminuye el flujo de hielo glaciar adicional hacia el mar.

Pero en los últimos años, los científicos han visto una nueva dinámica en el trabajo que, en el peor de los casos, podría ahogar a las comunidades costeras de todo el mundo. Las aguas oceánicas más cálidas están causando que la plataforma de hielo Thwaites se adelgace. Las partes grandes se han roto. Este calentamiento está siendo impulsado por una combinación de cambio climático, cambios en los vientos y corrientes causados ​​por el agujero de ozono por encima de la Antártida, y la variabilidad de otros procesos naturales

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¿Qué significa esto? Al igual que el tráfico de carreteras que se funde desde muchos carriles en múltiples niveles en un túnel o puente, el grueso hielo interior se extiende horizontal y verticalmente en el glaciar Thwaites. Demasiado adelgazamiento y retroceso a lo largo de su frente de 75 millas de ancho, donde se encuentra con el calentamiento del mar, eliminaría la fusión, acelerando este tráfico de hielo y echando más de él en el mar, donde se derretirá. De todos los glaciares en las regiones polares del mundo, Thwaites puede ser el más vulnerable a esta aceleración fugitiva.

Los planificadores costeros del mundo se están preparando para tres pies o más de aumento del nivel del mar durante el próximo siglo en respuesta al calentamiento planetario continuo y rápido, pero Thwaites podría drenar suficiente hielo en la Antártida Occidental para elevar el nivel del mar Adicional de 11 pies o así.

Es posible que ya hayamos cruzado el umbral para un colapso irreversible de esta capa de hielo, aunque los datos no son concluyentes, y puede haber procesos en el trabajo que no entendemos completamente. Dadas estas considerables incertidumbres, es posible que la capa de hielo de Thwaites se mantenga casi estable, o que se derrita lo suficientemente lentamente para tener impactos relativamente pequeños o de largo retraso en las regiones costeras. Pero no sabemos realmente cuál es el peor caso de lo rápido que Thwaites podría ir, y para agregar a las preocupaciones, algunas partes de la Antártida oriental y Groenlandia pueden comportarse de manera similar como el clima continúa calentando.

Una sólida beca no muestra casi ninguna posibilidad de que las crecientes concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera creen un nuevo Jardín del Edén, pero alguna posibilidad de romper rápidamente muchas cosas que nos importan. Los impactos del calentamiento pueden ser ligeramente mejores o peores de lo que esperamos. O mucho peor. En respuesta a este calentamiento, el aumento del nivel del mar debido al derretimiento del hielo y la expansión del agua del océano es casi inevitable. ¿Qué tan alto dependerá, en gran medida, de lo que suceda durante las próximas décadas en la Antártida Occidental.

Richard Alley es un glaciólogo y profesor de geociencias en el estado de Penn.


Agua bajo el desierto de Mojave

Por EMMA MARRIS

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El sur de California necesita agua. Una empresa con sede en el desierto de Mojave, de todos los lugares, está dispuesto a vender algunos. La empresa, Cádiz, cultiva limones, pasas orgánicas y otros cultivos y tiene entre 17 y 34 millones de acres de agua subterránea bajo su propiedad, justo en el valle de la Reserva Nacional de Mojave. La empresa calcula que podría ganar más por el suministro de agua al condado de Orange que por la venta de limones.

El oleoducto había sido detenido por un fallo de la administración de Obama que requería que el proyecto se sometiera a revisión ambiental, a pesar de que su tubería sería ubicada en un derecho de vía férrea, lo que podría haberlo eximido. El 29 de marzo, esos memorandos fueron rescindidos por la Oficina de Administración de Tierras de la Administración Trump, lo que potencialmente abrió el camino para que el proyecto siguiera adelante

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Presidente Trump es famoso anti-regulación. En este caso, su postura bien puede terminar enviando 50.000 acres-pies de agua al año desde el acuífero del desierto a los céspedes suburbanos. Puesto que esto es más que flujos en el acuífero cada año, las ventas lo bajarían con el tiempo – hasta 80 pies, que la compañía dice que será el límite. Las consecuencias no son del todo previsibles, en parte porque la hidrología de la zona sigue siendo algo misteriosa.

El peor de los escenarios sería ver los manantiales en y alrededor de Mojave National Preserve se secan, privando a las aves de corral y otros animales y plantas de agua. Cádiz y un hidrólogo de la consultora Aquilogic en Costa Mesa, California, dicen que este resultado es increíblemente improbable y que el proyecto será monitoreado con mucho cuidado. Un hidrologista del Centro de Ciencias del Agua de California en San Diego, John Izbicki, dice sin más información sobre los manantiales, es imposible determinar el impacto.

Incluso si no se secan los resortes, el proyecto explícitamente planea extraer agua que tardó miles de años en acumularse. Michael Madrigal, presidente de la Native American Land Conservancy y miembro de la Banda de Indios de Cahuilla, dice que la comunidad indígena que llaman el hogar de Mojave se opondría al proyecto aunque no hubiese absolutamente ningún impacto en la superficie. "Si están tomando algo que no podemos ver, todavía lo están tomando", dijo.

Cádiz planea vender sólo el 5 por ciento del agua durante 50 años. Si la empresa cambia de manos, sin embargo, o la sequía se convierte en aguda, es concebible que mucho más podría ser eliminado en la línea. Si el bombeo se detuvo en 2067, el acuífero se llenaría muy lentamente de nuevo. Pero la idea de que California se aleje de una fuente de agua ahora es inverosímil. Imagínense cuánto más valioso será este agua en la segunda mitad del siglo.

El sur de California necesita agua. Pero el sur de California necesitará agua aún más en el futuro. Aparte de cualquier riesgo a corto plazo para el desierto, el plan aprovecharía un recurso que nuestros nietos bien podrían desear que nos dejáramos solos.

El Jardín Rambuncioso: Salvar la Naturaleza en un Mundo Pos-Salvaje