En la cárcel, almohadillas y tapones como fichas de negociación

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En el Centro Rose M. Singer en Rikers Island, donde aproximadamente 600 mujeres suelen ser encarceladas, almohadillas y tampones se distribuyen semanalmente. Corresponde a los oficiales determinar cómo las almohadillas llegan a las mujeres: Algunas las dejan fuera en un cubo o en una caja; Otros las entregan a las mujeres que preguntan.

"Algunas mujeres no han informado de ningún problema; Ellos piden y obtienen lo que necesitan ", dijo Kelsey De Avila, una trabajadora social de los servicios de la cárcel con Brooklyn Defender Services, que pasa tres días a la semana en Rikers. _


    

            

        

Una cárcel para mujeres en Rikers Island.
                        
             Foto
            Bryan Thomas –

            

BettyAnn Whaley, de 56 años, quien fue liberada de Rikers el pasado junio y ahora vive en el Bronx del Norte, dijo que las almohadillas eran accesibles "siete de cada 10 veces", aunque eran una versión endeble de lo que Podría comprar en una tienda. Los tapones eran más difíciles de obtener.

"Sólo se les dio a ciertas unidades de vivienda", dijo Whaley en una entrevista después de su liberación. E incluso entonces, agregó, "sólo se dispensaban a ciertos individuos – tenías que ser una especie de chummy-chummy para recibirlos."

Otros coincidieron en que no es una cuestión de oferta. Chandra Bozelko, escritora y abogada que fue encarcelada en una prisión estatal en Connecticut, dijo que los suministros menstruales fueron de hecho utilizados como herramientas de control. Los oficiales intentaron a veces enseñar a las mujeres una lección limitando el acceso, afectando la autoestima así como la higiene básica.

"Te vuelve a ti mismo," Bozelko dijo.

En las instalaciones del estado y de la ciudad en Nueva York, las mujeres recordaron las experiencias humillantes relacionadas con conseguir lo que necesitaban.

Christine, de 24 años, quien pidió que su El apellido no se usa porque está encarcelada en el norte del país, dijo que nunca olvidaría lo que le sucedió en Bedford Hills Correctional Facility, una prisión de mujeres de máxima seguridad en el Condado de Westchester que sirve como centro de recepción para los recién llegados. Iba a ser trasladada a otra prisión, por lo que su padre vino a visitarla. Tenía su período y no le habían dado ninguna almohadilla. Después de la visita, fue desnudada mientras la sangre corría por sus piernas. El oficial de corrección femenina era cruel, dijo.
    

            

        

En el programa de televisión "Naranja es el nuevo negro", un preso utiliza almohadillas sanitarias como zapatos de ducha.
                        
             Foto
            Netflix

            

"Ella me estaba diciendo lo repugnante que era, 'Es asqueroso'", recordó. Cuando se le preguntó sobre el episodio, un portavoz del Departamento Estatal de Correcciones y Supervisión Comunitaria, que supervisa las prisiones estatales de Nueva York, escribió que la agencia estaba "revisando continuamente sus políticas al mejor Satisfacer las necesidades de higiene personal de las reclusas ". El portavoz agregó que bajo la política departamental," a las reclusas se les proporcionan servilletas sanitarias según las necesidades. "

Sra. Whaley recordó un episodio en Rikers cuando un oficial de corrección lanzó una bolsa de tampones al aire y observó cómo los reclusos se zambullían en el suelo para recuperarlos, porque no sabían cuándo podían obtener tampones.

El Departamento de Corrección de la ciudad, que administra a Rikers, examinó el asunto después de ser interrogado al respecto, pero dijo que no había manera de confirmar que se había producido. El departamento dijo que con un promedio de 500 quejas presentadas al año en el Centro Singer, ninguno en los últimos tres años se ha relacionado con la higiene menstrual.

La falta de suministros menstruales también puede interrumpir la rehabilitación de una mujer encarcelada. Andrea Nieves, un defensor público de Brooklyn, testificó el año pasado ante un comité del Concejo de la Ciudad de Nueva York que estudiaba la disponibilidad de productos de higiene femenina en las cárceles que un cliente de Rikers le pidió a su trabajadora social que no la visitara mientras la menstruada, Sangrar a través de su uniforme y ser avergonzado.

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BettyAnn Whaley, anteriormente recluida en Rikers, dijo que las reclusas allí "tenían que ser una especie de chummy-chummy" con los oficiales de la cárcel para conseguir los tampones
                        
             Foto
            Elias Williams –

            

Los tampones de la marca de la característica están disponibles en el comisario de la cárcel para cerca de $ 4 una caja, aunque algunas mujeres no pueden permitirse. En Rikers, las mujeres dijeron que los tampones eran lo suficientemente valiosos como para poder ser cambiados por una bolsa de papas fritas o un paquete de café.

Frances McMurry, que había estado encarcelado en Taconic Correctional Facility, una prisión de mediana seguridad en Bedford Hills, Nueva York, hasta septiembre pasado, dijo que los productos sanitarios eran "una moneda más alta que el azúcar".

Esta sensación de escasez se hizo eco en otras instalaciones. , Café y cigarrillos ".

El pasado mes de junio, el Consejo aprobó una ley que exige que las cárceles de las ciudades proporcionen productos de higiene femenina gratuitos a los reclusos. No está claro que la ley haya hecho una diferencia. No incluye un mecanismo de aplicación y no se aplica a las prisiones estatales, donde un informe de 2015 de la asociación sin fines de lucro Correctional Association de Nueva York encontró que más de la mitad de los encuestados (514 de 957) dijo que el suministro mensual de almohadillas menstruales no cumplen Sus necesidades.

Sra. Bozelko, asesor de un libro sobre la política de los períodos, mencionó dos maneras en que las prisiones y las cárceles podrían mejorar. Primero, pida a los oficiales que pongan las almohadillas o los tampones en un lugar público, como algunos ya lo hacen en Rikers, para que las mujeres no necesiten pedirlas. Algunos pueden ser desperdiciados, pero Bozelko dijo que era el precio de asegurarse de que las mujeres tuvieran lo que necesitaban. Y, en segundo lugar, los oficiales individuales deben ser responsabilizados si no suministran los productos

. Bozelko dijo que a menudo se le preguntó acerca de una escena de la serie de Netflix "Naranja es el nuevo negro", en la que el protagonista usa zapatos de ducha hecha de servilletas sanitarias. Aunque recordó que algunas mujeres encarceladas usaban almohadillas para otros propósitos, la Sra. Bozelko dijo que no podía entenderlo.

"Prefiero tener el hongo del pie que desperdiciar esas cosas", dijo. "Tuve que ir a la guerra por cada uno de ellos."

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