I.R.S. Alista a colectores de deuda para recuperar impuestos atrasados ​​

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"La recaudación de deuda tributaria debida y no en disputa es una cuestión de justicia para los muchos contribuyentes que pagan lo que deben", dijo el senador Charles E. Grassley, republicano de Iowa. "Ha sido claro por mucho tiempo que el I.R.S. No está cobrando la deuda que estos contratistas se centrará en. "

Dos veces antes, en 1996 y 2006, la I.R.S. Ha tratado de cultivar algunos de sus derechos de colección. En ambas ocasiones, los programas se cerraron y se consideraron fallidos. El intento más reciente costó millones más de lo que tomó pulg También generó miles de quejas, incluyendo una historia de horror repetidas veces sobre una pareja de más edad que recibió más de 150 llamadas telefónicas en menos de un mes.

Incluso Así, el Congreso aprobó una ley en 2015 ordenando al IRS Para subcontratar una vez más parte de su deuda morosa. La provisión fue enterrada en un proyecto de ley de financiamiento de autopistas de $ 305 mil millones. La agencia contrató a cuatro compañías – CBE Group, ConServe, Performant y Pioneer Credit Recovery – y comenzó a darles casos este mes.

Las compañías trabajarán en comisión, ganando hasta un 25 por ciento de la deuda morosa que colectan.

El IRS Se debe a unos 138.000 millones de dólares en pagos gravemente atrasados ​​en 14 millones de cuentas, según datos de la agencia, y esa enorme cantidad conduce a los legisladores locos. Recurrir a la experiencia del sector privado para resolver el problema es una idea que surge una y otra vez.

Los legisladores de alto perfil a ambos lados del pasillo respaldaron el último plan de cobro de deudas. Además del Sr. Grassley, el senador Chuck Schumer de Nueva York, el líder demócrata, ha sido un defensor de usar coleccionistas privados durante años. Tres de las cuatro empresas que obtuvieron el IRI más reciente. Los contratos se basan en los estados de los dos senadores.

Sr. Schumer celebró una conferencia de prensa en octubre para anunciar los 300 nuevos puestos de trabajo que Pioneer planeaba añadir en el norte de Nueva York como resultado de la I.R.S. contrato. Los empleos "ayudarán a inyectar nueva vida en la economía regional", dijo.

Los defensores de este tipo de outsourcing dicen que los beneficios van más allá de los puestos de trabajo. Durante su audiencia de confirmación, Steven T. Mnuchin, secretario del Tesoro del presidente Trump, dijo que el empleo de recaudadores con fines lucrativos para perseguir dinero adeudado al gobierno "parece una cosa muy obvia".

Pero Nina E. Olson, cuyo trabajo en el Servicio de Rentas Internas es ser un defensor en nombre de los contribuyentes, está muy en desacuerdo.

La subcontratación de la recaudación de la deuda tributaria federal es "una mala idea", escribió en una carta al Congreso. "Afecta desproporcionadamente a los contribuyentes de bajos ingresos y otros vulnerables, ya pesar de dos intentos de hacerlo funcionar, el programa ha perdido dinero en ambas ocasiones, socavando la única razón de ser de su existencia"

En años pasados, la Sra. Olson dijo, los colectores externos empleados por el gobierno usaron trucos psicológicos que pueden haber coaccionado a algunos deudores en pagos que no podían pagar.

Según un estudio realizado por el IRS El servicio del abogado del contribuyente, que la Sra. Olson funciona, la última vez que la agencia utilizó colectores externos – a partir de 2006 a 2009 – las compañías recolectó una cantidad neta de cerca de $ 86 millones mientras que persigue $ 1.6 mil millones en deuda.

La deuda fue devuelta al IRS Para los intentos renovados de la colección, los agentes trajeron en otros $ 139 millones – el 62 por ciento más que sus homólogos privados.


    

            

        

Nina E. Olson, que es la defensor de los contribuyentes nacionales en el Servicio de Rentas Internas, lo llamó "una mala idea" para subcontratar la recogida de deudas a terceras empresas.
                        
             Foto
            Christopher Powers / Bloomberg Noticias

            

Con el costo administrativo de ejecutar el programa incorporado, el I.R.S. Perdió 4,4 millones de dólares, según un análisis de la agencia.

John A. Koskinen, el comisionado de la I.R.S., dijo que el nuevo programa adopta un enfoque "simplificado", con una sobrecarga significativamente inferior al último intento. El plan es entregar 140,000 cuentas a las cuatro compañías este año, todas con un saldo de $ 50,000 o menos. "Haremos todo lo que podamos para asegurar que este programa sea efectivo", dijo Koskinen En una audiencia del Congreso este mes. -Porque si funciona, estaría bien. Si no funciona, no quiero que nadie diga, bueno, de hecho lo sacamos de algún modo. "

Tanto el I.R.S. Y los cobradores de deudas dicen que estarán atentos a los derechos de los contribuyentes. Pioneer "cumplirá con las normas de cobro de deudas y protecciones al consumidor", dijo la compañía en un comunicado publicado en su sitio web. (Los otros tres coleccionistas no respondieron a las solicitudes de comentarios.)

Eso ha hecho poco para calmar las preocupaciones de los defensores de los consumidores sobre el potencial de abuso. Más de dos docenas de grupos enviaron una carta al Sr. Koskinen el año pasado instando a la agencia a adoptar salvaguardas adicionales, como excluir a los deudores cuyos ingresos son menos del 250 por ciento del nivel de pobreza

. Olson advirtió que el programa apareció "para poner un blanco en las espaldas de los contribuyentes de bajos ingresos".

El I.R.S. No trata de recaudar de los que hacen sólo lo suficiente para pagar los gastos básicos de vida. Unos 1,8 millones de contribuyentes tienen deudas que la agencia considera incobrables debido a las dificultades económicas.

Pero no hay protecciones legales para mantener a esos contribuyentes fuera del programa de recaudación privado. La oficina de la Sra. Olson analizó 360,000 cuentas atrasadas que podrían ser entregadas para la colección privada; Entre los que presentaron declaraciones de impuestos recientes, más de un tercio tenía ingresos de menos de $ 20,000.

"No quieres ir detrás de gente así", dijo Chi Chi Wu, abogado de la National Centro de Derecho del Consumidor. "Si usted gira los tornillos en ellos al punto donde no pueden permitirse su alquiler, ése no es bueno para cualquier persona."

En febrero, el I.R.S. Publicó su lista anual de los mayores fraudes fiscales. Llamadas telefónicas de criminales que se hacen pasar por I.R.S. Los agentes eran el problema superior. "Durante la temporada de presentación, el I.R.S. Por lo general ve un aumento en las llamadas telefónicas de estafa que amenazan arresto policial, deportación, revocación de la licencia y otras cosas ", dijo el informe.

En ese momento, el comisionado, el Sr. Koskinen, fue citado en un comunicado de prensa diciendo : "Si usted está sorprendido de recibir una llamada del IRS, es casi seguro que no es el IRS real Ahora que las empresas privadas están autorizadas a llamar a los contribuyentes en nombre de la agencia, ese consejo ya no puede mantener.

"Esto es como poner barriles de miel para los estafadores", Dijo David C. Vladeck, profesor de la Facultad de Derecho de Georgetown y ex director de la oficina de protección al consumidor de la Comisión Federal de Comercio.

También está entre la gente alarmada por la selección de Pioneer, una unidad de Navient, Un gigante de la recaudación de deuda que la Oficina de Protección Financiera del Consumidor demandó en enero. La oficina acusó a Navient de fracasar en casi todas las etapas del proceso de la recaudación de préstamos estudiantiles.

"¿Qué es el I.R.S. Pensando? ", Dijo Vladeck. "Hay una nube muy oscura sobre Pioneer. La idea de que el I.R.S. Se comprometería sin embargo a ser su agente en la recaudación de deudas es simplemente impresionante. "

El I.R.S. Se negó a comentar sobre su selección de Pioneer, que junto con CBE fue una de las tres empresas externas que la agencia utilizó en 2006.

La demanda de la agencia de consumo afirma que Pioneer engañó a los prestatarios con problemas sobre los beneficios de reanudar los pagos en caducado Cuentas. Navient está luchando el pleito y ha negado cualquier wrongdoing.

El I.R.S. Dice que los contribuyentes morosos cuyas cuentas son entregadas a las agencias privadas de cobro ya han recibido muchas cartas por correo de la agencia, instándolas a pagarlas y advirtiéndoles que la deuda sería entregada a un tercero para su cobro.

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