No Ficción: Restaurando la Luz a la Obra de Louis Kahn

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Incluso en la época de Eisenhower, que bebía martini, cuando tal mujeriego era visto como una prerrogativa masculina aceptable, el comportamiento de Kahn era algo chocante. Sin embargo, Kahn difícilmente se ajusta al perfil de un Lothario exitoso. Nacido Leiser-Itze Schmulowsky en Estonia, en 1901, Kahn se mudó con su familia a los Estados Unidos cuando tenía 5 años, y creció desesperadamente pobre en el norte de Filadelfia. Un accidente de infancia dejó su rostro tan puntiagudo como el concreto áspero de las paredes de Salk. Él era corto ya menudo desaliñado de todo-nighters en la mesa de dibujo. Sin embargo, las mujeres y los hombres por igual fueron hipnotizados por su vigor y brillo poético. Un místico encantador, se le dio a la antropomorfización de elementos arquitectónicos.

_ El título, "Dices a Brick," es uno de sus clásicos.
    

            

        


             Foto
            Patricia Wall / /

            

Kahn era también un romántico, y sus relaciones con Tyng y Pattison eran verdaderos asuntos amorosos. Después de que cada mujer quedó embarazada, Kahn hizo su mejor defecto para ser un padre de apoyo, conmutando entre sus tres hogares. Mientras Kahn estuvo ausente durante largos períodos, sus hijos – Sue Ann Kahn, Alexandra Tyng y Nathaniel Kahn – tienen recuerdos amorosos de él. Cualquier amores que las familias de Kahn tuvieran, su compromiso con él nunca flaqueó. Ni Anne Tyng ni Harriet Pattison alguna vez se casaron. Y cómo es esto para la dinámica familiar compleja: Alex Tyng escribió su disertación sobre el trabajo de su padre, y luego terminó casándose con su nieto. Para Kahn, nunca hubo una línea entre el amor y el trabajo, y Lesser efectivamente muestra cómo cada una de sus relaciones a largo plazo fue crucial para su desarrollo como arquitecto. Esther lo apoyó económicamente durante la Depresión, cuando luchó por comenzar su carrera. Parte de lo que hace que Kahn sea un personaje tan heroico y literario (y lo que debería darnos todo el corazón) es que no se dio el paso hasta que cumplió los 50 años. Eso también sucede cuando los asuntos con Tyng y Pattison comenzaron. En comparación con la producción de una fuerza proteica como Frank Lloyd Wright, el cuerpo de trabajo de Kahn es pequeño, y según la estimación de Lesser incluye sólo 14 grandes edificios. Casi todos fueron diseñados en las últimas dos décadas de su vida, un intenso período que comenzó en 1950 después de una residencia de arquitecto de tres meses en Roma abrió sus ojos al poder monumental de antiguos edificios de mampostería. "La masa y el peso se volvieron especialmente importantes para él durante este período", escribe Lesser. "Kahn comenzó a prever una manera en la cual su profundo afecto por el viejo y su admiración por lo nuevo pudieran unirse".

La contribución de Tyng al desarrollo de Kahn ha sido reconocida, aunque a regañadientes, pero Lesser retrata sus primeros proyectos como colaboraciones entre iguales. Tyng, una de las primeras mujeres en obtener un título de arquitectura de Harvard, introdujo un riguroso enfoque matemático en sus diseños. Su obsesión por la geometría dio a la Galería de Arte Yale su característica más distintiva, un techo caído que se parece a algo como una red de pesca petrificada en concreto. No sólo el tratamiento decorativo trae el interior llano a la vida, las aberturas del diamante también protegen una cavidad de arriba que contiene el cableado y los conductos. Hoy en día, dejar de lado un canal dedicado a la infraestructura del edificio fue una innovación funcional importante, que llevaría a Kahn a hacer de estos espacios segregados "servidos" y "servidores" un sello distintivo de sus diseños. Vincent Scully, el influyente historiador de arte de Yale, seguiría alabando al museo por su "masculinidad". Su enorme éxito crítico elevó el perfil de Kahn y allanó el camino para las comisiones que lo hicieron famoso.

Nunca mucho de un escritor o teórico, Kahn habló en cambio en gruesos trazos de lápiz negro. A menudo dibujaba mientras hablaba, y hablaba mucho. A medida que su visión de infundir edificios con gravitas antiguas cohered, Kahn buscó colaboradores que podrían ayudar a hacer sus ciudadelas innovadoras una realidad. Quizás la mayor sorpresa de Lesser es que el arquitecto mexicano Luis Barragán fue quien propuso el formato para la plaza Salk con vistas al Pacífico. Más que cualquier otro elemento en la obra de Kahn, la larga perspectiva de la plaza, que sugiere que estás mirando al infinito, resume su lucha por integrar la arquitectura con un sentido de lo eterno.

Dios está en los detalles, como Mies van der Rohe alegó, pero la arquitectura de Kahn es más que detalles. Sus edificios son obras de arte que necesitan ser experimentadas por un cuerpo humano que se mueve a través del espacio para ser plenamente comprendido. Lesser hace a los lectores un servicio intercalando su narrativa con los capítulos "In Situ" que sirven de guías a sus diseños y evocan vívidamente la experiencia de caminar por sus edificios. Sólo por una experiencia tan directa, escribe, "¿puedes percibir … cuántas observaciones sobre la luz y la sombra y el peso y la trascendencia que está haciendo."

Se tardó años en esbozar, hablar y pensar para Kahn Aprender cómo hacer esas observaciones en ladrillo y concreto. El místico de Filadelfia había alcanzado finalmente la comprensión cuando sufrió un ataque cardíaco fatal en la mazmorra sin ventanas de la estación Penn de Nueva York. Una serie de confusiones provocó que su cuerpo fuera enviado a la sección de personas desaparecidas de la morgue de la ciudad. Aunque Kahn era el arquitecto más importante de su tiempo, pasarían dos días antes de que su familia y el mundo supieran de su muerte. Kahn murió lejos de la luz. Con la biografía de Lesser, la iluminación es restaurada.

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