Opinión: La razón real que los niños negros se benefician de profesores negros

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            K. L. Ricks

            

Para los estudiantes negros, tener incluso un profesor negro puede hacer una gran diferencia. Esa es la conclusión de un nuevo estudio, que encontró que los chicos negros que tenían un maestro negro durante sus años de escuela primaria tenían menos probabilidades de abandonar la escuela secundaria. También vinculó la presencia de maestros negros a las expectativas de los niños de asistir a la universidad.

No me sorprendió escuchar esto. Soy uno de una pequeña fracción de maestros negros en mi distrito. Sé que, tanto como muchos quisieran pensar que las buenas intenciones y el talento son las únicas calidades importantes para los educadores, los estudiantes responden diferentemente a los profesores que pueden relacionarse.

La ​​semana antes del estudio fue lanzado, Mostré a mis alumnos del noveno grado una película sobre Kalief Browder, un adolescente negro que fue arrestado a los 16 años por presuntamente robar una mochila, pasó tres años en la isla Rikers sin ser condenado por un crimen y murió suicidio después de su liberación. Me emocionaron los apasionados mini-ensayos sobre la brutalidad policial y la fricción de mis estudiantes y las experiencias honestas que compartieron. Me di cuenta de que no es sólo que mis estudiantes viven estos temas todos los días. También es que son adolescentes que me han visto interactuar con la policía durante nuestros viajes fuera del campus. Confiaron en mí porque sabían que yo también los vivía.

El hecho de que mi color de piel coincida con el de mis alumnos no me da ninguna superpotencia como educadora. Pero sí me da la posibilidad de verlos de una manera que no está atormentada por los estereotipos, sesgos y desconexiones culturales que alimentan la desigualdad y la injusticia, como la perspectiva que hizo Trayvon Martin, portando Skittles, parece peligrosamente sospechoso para el hombre que se quitó la vida . Al igual que los supuestos que los estudios muestran que la gente ve a los chicos negros como menos inocentes que sus pares blancos.

Estoy conectado a ellos a causa de nuestra identidad racial compartida. Pero es más que eso: estoy familiarizado con el mundo que habitan. Puedo ver sus encantos y retos, sin los filtros de "minoría" o "urbano" o "en riesgo". Y les muestro, a través de la pizza que pido para sus cumpleaños. A través de los días sin trabajo escolar que les ofrezco de vez en cuando porque la vida es dura y todos necesitamos un descanso. A través de la comedia adolescente que me río con ellos, antes de recordarles que no hagan dichos chistes en ciertos lugares. A través de las fotos de mi esposa les muestro – mi esposa, que se parece a nosotros.

Para ser claro, muchos de mis colegas no negro ver el potencial increíble de nuestros hijos al igual que yo y son poderosos defensores de ellos. La capacidad de tratar a los estudiantes como la gente y amar el lío de ellos no depende directamente de la raza.

Sin embargo, vivimos en un mundo de políticas de tolerancia cero, donde los estudiantes son expulsados ​​de la clase por la "Insubordinación" de negarse a mudarse a un escritorio diferente o beber jugo, y donde la mala conducta cotidiana puede provocar un llamado a las autoridades. Me pregunto, ¿los adultos responsables nunca quisieron sentarse cerca de sus amigos? ¿No bebieron jugo en la escuela secundaria? No pueden ver versiones más jóvenes de sí mismos en nuestros hijos?

Los estudiantes negros necesitan maestros que entienden que son capaces de toda la gama de ansiedades e inseguridades, grandeza y éxito, momentos hilarantes y generosas sorpresas. La cantidad de melanina en mi piel no es ni necesaria ni suficiente para esto: No es una fórmula mágica. Pero puedo recordar una época en que me parecía y sonaba como mis estudiantes. Eso me ayuda a verme en ellos, y todo lo que son capaces de hacer. Espero que puedan verse en mí.

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