Out There: Gran Finale de Cassini: Un Buceo entre Saturno y Sus Anillos

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Cuando Cassini fue lanzado en 1997, el presidente Bill Clinton estaba siendo investigado por hacer llamadas de recaudación de fondos de la Casa Blanca y el Internet estaba en su infancia. Cassini, que llegó a Saturno en julio de 2004, ha sido un digno sucesor de la Voyager, no se atrevió a acumular unos 4 mil millones de millas espaciales, rodeando a Saturno y balanceándose sobre la gravedad de Titán una y otra vez para lanzarse en un nuevo rumbo hacia uno u otro Luna extraña.


                

                Gráfico

                        

                Cassini se mueve dentro de los anillos de Saturno

            

                La nave Cassini de la NASA desplazará su órbita el sábado, preparándose para zambullirse entre Saturno y sus anillos.

        

            

                

            

                
                                
                    Gráfico ABIERTO

                            

        

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El pequeño rincón de Saturno del universo resultó ser más extraño y más diverso y prometedor de lo que nadie hubiera podido predecir: la tormenta de seis caras que abraza al Polo Norte del planeta; La misteriosa luna llena de plumas Encelado; Y los deslumbrantes hilos de hielo, roca y polvo – detritus cósmico derramados a lo largo de los siglos por cometas y colisiones de meteoritos, tejidos por la gravedad en urdimbres, trenzas, nudos, paredes, tan iridiscentes y cambiables como una mancha de petróleo.

A Cassini se le va el crédito por descubrir lo que muchos astrónomos creen que es el lugar más probable para encontrar evidencia de vida más allá de la Tierra. Eso sería Encelado, que la nave espacial encontró es tirar plumas de agua salada de las grietas en el hielo que compone su superficie.

Resulta que Encelado es principalmente agua – un "mundo oceánico", como la NASA ha etiquetado ahora muchas de las lunas externas del sistema solar. Y un examen de las plumas recientemente detectó la presencia de hidrógeno, lo que sugiere que hay actividad hidrotérmica, es decir, la energía y el calor en el fondo de ese océano que podría proporcionar alimento para los microbios.

Muchos científicos ahora Como para volar una sonda equipada para detectar microbios a través de una pluma, para ver si algo vivo está tomando un paseo en el espacio. No tendría que aterrizar y perforar, como un esfuerzo similar en Europa, una de las lunas de Júpiter, podría requerir.

Otros no están tan seguros. Mary Voytek, directora de astrobiología de la NASA, recientemente lanzó agua fría en la idea. Comparando ese gas de hidrógeno con una pila de pizzas sin comer, sugirió que podría no haber nada en Encelado para metabolizar la energía.

Cassini también se jacta de derechos para explorar Titán, quizás la luna más extraña del sistema solar. Cuando la Voyager pasó por ella en 1980, era sólo una bola prometedora de smog, la única luna en el sistema solar con una atmósfera aún más gruesa que la de la Tierra. La sonda Huygens de Cassini aterrizó en un mundo helado de dunas de metano y cauces de ríos, entre otras formas de lagos artificiales de hidrocarburos. Su radar ha detectado lagos aceitosos de metano y etano que podrían estar burbujeando burbujas de nitrógeno como champán recién vertido.

Video

    
    

Océanos Oscuros: Topografía de las lunas de Saturno

        

            

                

En una docena de años orbitando Saturno, la nave espacial Cassini de la NASA ha cambiado nuestra comprensión del líquido en el sistema solar exterior.

                
                    Por JASON DRAKEFORD, DENNIS OVERBYE y JONATHAN CORUM sobre Fecha de publicación 28 de octubre de 2015.
                                    

                
                    _ por la NASA.
                

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¿Qué tipo de química podría ser slouching hacia la vida en un mundo así? Junto con una sonda de Enceladus, un barco para navegar los mares de metano de Titán ha aparecido en las listas de deseos de los científicos planetarios.

Una razón que los científicos quieren asegurarse de que Cassini es incinerado al final de su viaje es asegurar que cualquier De sus microbios terrestres no contaminan los mundos bióticos o prebióticos. Sólo por el caso.

Con todo esto, es apropiado que el final de Cassini venga con un cisne de buceo a través de esos anillos de fábula.

Mientras los seres humanos han mirado hacia arriba con telescopios, lo más fino y fascinante que pudieron ver fue el planeta anillado. Galileo, el primero en ver los anillos, nunca supo lo que estaba mirando.

Ahora hemos extendido nuestro alcance.

Nada de lo que Cassini ha hecho o encontrado hasta ahora ha movido los mercados de nuevo aquí en la tierra. Sólo movía nuestras almas, nuestras mentes y nuestra imaginación. Nos hizo más libres y más grandes al mostrar lo poco que sabemos y cuánto más espacio hay para expandir nuestros pensamientos y sueños. Qué poco del repertorio de la naturaleza hemos adivinado.

El 19 de junio de 2013, todos sonreímos mientras Cassini tomaba un retrato a largo plazo de la Tierra. La Tierra apareció de nuevo mirando a través de los anillos como un niño ansioso mirando a través de las persianas el 12 de abril. Ése es nosotros, un pequeño punto azul por debajo del plano del anillo. Un mundo de perseguidores y soñadores.

Adiós, Saturno. Buenas noches, Titán. Volveremos

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