Trilobites: Este es un gusano gigante. Usted puede desear que se había alojado en su tubo.

20


        

_
    

            

        

Un gusano gigante retirado de su tubo.
                        
             Foto
            Marvin Altamia

            

En la parte superior, dos sifones de carne-tono swish agua sobre branquias masivas. En la parte inferior, una cabeza viscosa y sin ojos se asemeja a una mezcla de labios mojados y amígdalas enfermas. En medio, un brillante cuerpo de pólvora azul se extiende hasta cuatro pies de largo. En lugar de comer, las bacterias de las branquias de la criatura ayudan a aspirar energía del azufre. Todo esto está envuelto en un tubo de tusklike creado a partir de sus secreciones de carbonato de calcio.

Aquí, el gigante gusano de la nave, su nueva pesadilla.

En un estudio publicado el lunes en Proceedings of the National Academia de Ciencias, Daniel Distel, un microbiólogo de la Universidad Northeastern, y sus colegas describieron un vivo por primera vez. Su relación simbiótica con las bacterias proporciona pistas sobre cómo el gusano gigante evolucionó su extraña manera de comer, y puede enriquecer nuestra comprensión de la infección en los seres humanos.

"Estábamos acostumbrados a los gusanos, que son criaturas muy delicadas y mucho más pequeñas , "Dijo el Dr. Distel, que pasó dos décadas buscando un espécimen vivo de esta almeja alargada. "Esta cosa es un animal muy carnoso."

_
    

            

        

Los gusanos gigantes viven en un tubo del tusklike hecho del carbonato de calcio.
                        
             Foto
            Marvin Altamia

            

El Dr. Distel siguió a los animales vivos después de que un estudiante descubrió a gente que los succionaba como espaguetis en YouTube. Los investigadores locales y los pescadores ayudaron a localizar a las criaturas en el fondo de una laguna remota en las Filipinas, donde son una delicadeza llamada tamilok pretendía tener propiedades medicinales.

"Es como encontrar el cementerio de elefantes perdidos o encontrar un dinosaurio Vagando alrededor, en vivo ", dijo el Dr. Distel.

El examen de los gusanos no fue fácil. El Dr. Distel abrió cuidadosamente su concha como un huevo duro y luego deslizó el gusano e improvisó una disección.

                

    

    

Un examen gigante del gusano de un laboratorio.
         
        
        

Marvin Altamia

        
    

    
    

El pequeño sistema digestivo y las branquias del gusano del barco se motearon de amarillo, presumiblemente de azufre, lo que sugiere que vivió de sulfuro de hidrógeno, un producto químico tóxico, en lugar de la dieta de pulpa de madera de otros gusanos. Al analizar los genomas del gusano del mar junto con sus bacterias, así como las enzimas que contenía, el Dr. Distel llegó a la conclusión de que los gusanos de los botes comieron primero madera, pero adquirieron bacterias a lo largo de millones de años de evolución que le permitieron mezclar un cóctel energético de productos químicos en El agua de mar, principalmente sulfuro de hidrógeno de madera en descomposición, en lugar de comer la madera directamente. Una similar relación simbiótica existe en un mejillón de aguas profundas gigantes que se cree que han crecido tan grande fuera de la energía de los productos químicos en lugar de la materia orgánica.

Es como que las plantas usan la luz solar, el agua y el dióxido de carbono en la fotosíntesis .

Esta relación especial también tiene implicaciones para la medicina: "Si usted o yo tenemos bacterias que viven dentro de nuestras células, estamos enfermos", dijo Distel. Pero o bien la bacteria evade el sistema inmune del gusano de la nave, o el gusano de la nave reconoce la bacteria como segura.

"Comprender cómo un animal puede vivir con bacterias dentro de sus células y no enfermarse y morir podría ayudar a informar nuestra comprensión de la infección", agregó.

"Cada vez que encuentras algo tan raro y tan inusual, a menudo va a haber descubrimientos inesperados que vienen de él", dijo el equipo de Distel, que cree que muchos más misterios pueden ser desbloqueados por el estudio de este gusano y su compañero bacteriano.

_