El brillo de un violín de Stradivari podría descansar dentro de su madera

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"Si se compara el arce de Stradivari con madera de arce moderna y de alta calidad que es casi la misma, las dos maderas son muy diferentes", dijo Hwan-Ching Tai, profesor de química en la Universidad Nacional de Taiwan y autor del libro. En el estudio, realizado en colaboración con el Museo Chimei de Taiwán, el Dr. Tai y sus colegas utilizaron cinco técnicas analíticas para evaluar las virutas de madera de dos violines de Stradivari, dos violoncelos de Stradivari y un violín de Guarneri.

En primer lugar, encontraron evidencia de tratamientos químicos que contienen aluminio, calcio, cobre y otros elementos – una práctica perdida para las generaciones posteriores de fabricantes de violín

Foto
    

            

        

El cuello original del violín Stradivarius de 1725 apodado "Brancaccio".
                        
             Crédito
            Museo Chimei

            

"Los luthiers modernos no hacen esto", dijo Henri Grissino-Mayer, un profesor de geografía de la Universidad de Tennessee, Knoxville, quien estudia los anillos de los árboles y no participó en esta investigación. "Este documento es el primero en convencerme de que algún tipo de infusión de minerales en la madera podría causar un sonido superior en un instrumento musical".

Se desconoce si los resultados tonales de estos tratamientos fueron coincidencia, o si el Cremonese Los amos sabían de antemano que los productos químicos tendrían un efecto, dijo el Dr. Tai. Dijo que pensaba que los productos químicos probablemente fueron aplicados primero por los trabajadores forestales que empaparon la madera en minerales para evitar el hongo y los gusanos antes de la venta. Con el tiempo, las sales pueden endurecer la madera a través de enlaces químicos.

Los investigadores también descubrieron que un tercio de un componente de madera conocido como hemicelulosa se había descompuesto en los instrumentos de Stradivari y Guarneri. Debido a que la hemicelulosa absorbe naturalmente mucha humedad, el efecto fue que los instrumentos tenían alrededor del 25 por ciento menos de agua en ellos que los modelos más recientes. Esto es fundamentalmente importante porque cuanto menos humedad, más brillante es el sonido, ", Dijo Joseph Nagyvary, un luthier y profesor emérito de bioquímica en la Universidad Texas A & M que no participó en este estudio.

En comparación con otros violines, los instrumentos Stradivari y Guarneri son conocidos por poseer tonos graves ricos y oscuros Y una cualidad conocida como brillantez, o la capacidad de proyectar un sonido limpio y de alta frecuencia que "hace cosquillas en el oído desde muy lejos", dijo el Dr. Nagyvary

Dr. El equipo de Tai también encontró una propiedad en las muestras de violín de Stradivari, pero no los violonchelos: Cuando calentaron las virutas de madera de los violines, encontraron un pico extra en la oxidación, lo que implica un desprendimiento entre las fibras de madera

, Posiblemente el resultado de siglos de vibraciones del juego, puede dar a los instrumentos una mayor expresividad, dijo el Dr. Tai, añadiendo: "Los violinistas superiores a menudo sienten que estos viejos violines vibran más libremente, lo que les permite expresar un conjunto más amplio de emociones".

El Dr. El interés de Tai en los violines cremoneses se remonta a una década, cuando era un estudiante graduado especializado en neurociencia en el Instituto de Tecnología de California. Un amigo le contó sobre el Dr. Nagyvary, quien en los años 80 fue el primero en sugerir que Stradivari y Guarneri habían usado madera procesada químicamente para fabricar sus instrumentos. Hoy en día, el laboratorio del Dr. Tai se centra en la neuroquímica de la enfermedad de Alzheimer, y sigue siendo un aficionado a la música de alta fidelidad y música clásica.

Durante el invierno de 2006, el Dr. Tai visitó el Dr. Nagyvary en Texas y Se enganchó en el misterio de los violines famosos.

A lo largo de los años, dijo, muchas hipótesis sobre las propiedades secretas de los instrumentos de Stradivari y Guarneri han ido y venido

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Durante un tiempo, la gente sugirió que los luthiers habían utilizado simplemente árboles que han desaparecido desde entonces – pero de hecho esos árboles todavía existen. En 2003, el Dr. Grissino-Mayer y un colega dijeron que el secreto de Stradivari tenía que ver con el hecho de que había vivido durante un período extremadamente frío, conocido como la pequeña edad de hielo, y que los árboles a su alrededor crecían de manera diferente. Sin embargo, aún es poco claro cómo exactamente eso puede haber producido mejores instrumentos. Otra teoría popular – que Stradivari estaba usando un barniz con propiedades de sonido mágico – no ha sido sustanciada por ningún análisis químico

Dr. Tai espera que la decodificación de los secretos en la madera de violines Cremonese ayudará a guiar los intentos de construir réplicas que pueden preservar los sonidos de Stradivari y Guarneri.

Con su continua descomposición, muchos Stradivari y Guarneri instrumentos perderán su acústica en Los próximos 100 años, dijo, añadiendo: "Estos instrumentos no durarán para siempre".

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STEPH YIN