¿Por qué los asiáticos prefieren el sake?

Si te preguntan cuál es la bebida alcohólica preferida en Japón, seguramente sepas la respuesta, el sake. Y aunque a día de hoy, algunos de los mejores whiskies y ginebras provienen del país del sol naciente, la relación de la población asiática con el alcohol destilado nunca ha sido muy amigable, y a continuación te quiero explicar por qué.

El secreto está en la forma de conservar el agua

Antiguamente, y te hablo de hace miles de años, no se usaba cloro o flúor para potabilizar y conservar el agua, por lo que había que recurrir a otras técnicas para matar bacterias que
contuviese el agua.

Hasta aquí bien, sin embargo, los métodos eran distintos dependiendo de la zona geográfica y la cultura. En los países nórdicos y más fríos, se fermentaba el agua con cebada o centeno
hasta conseguir algo parecido a una cerveza, a la cual además se le añadía miel, de ahí el famoso ron miel de los vikingos.

Si analizamos esto a gran escala, es lógico pensar que los descendientes de países nórdicos han heredado una mejor tolerancia y asimilación del alcohol, gracias a cientos y cientos de años
acostumbrados a tomar esta bebida.

En cambio, en países asiáticos como Japón o China, se hervía el agua y se mezclaba con diferentes hierbas, de ahí a que haya una gran tradición de tomar té verde.

El alcohol deshidrogenasa y la predisposición genética

Debido a esta simple práctica, ambas poblaciones han desarrollado diferentes adaptaciones genéticas para asimilar el alcohol. Por esta razón, personas de origen asiático no suelen tolerar
bien el alcohol destilado, ya que su cuerpo no dispone en muchas ocasiones de la enzima encargada de asimilar el alcohol destilado como el whisky o la ginebra.

Sin embargo, alcoholes fermentados a partir del arroz, como es el caso del sake, son mucho mejor tolerados por la población asiática debido a que contiene una menor cantidad de alcohol y, además, está hecho en base a un alimento consumido durante milenios por esta civilización.

De hecho, muchas personas de la población asiática, experimentan casi una reacción alérgica cuando toman cerveza o un gin tonic. Al tener una deficiencia en la producción de la enzima
alcohol deshidrogenasa, su cuerpo no desintegra correctamente las moléculas de alcohol, y pueden experimentar rubor o picazón en la piel.

No beben, pero producen de los mejores whiskies

Este fenómeno genético no ha evitado que Japón se haya posicionado como productor de uno de los mejores whiskies del mundo (Hibiki), de la gran destilería Suntory.

La creación de esta bebida espirituosa se basó en gran parte en el famoso whisky escocés, aunque gracias a unas condiciones climatológicas diferentes, la fermentación, destilado y añejamiento proporcionan unas características muy peculiares al paladar.

Otro gran ejemplo, es el caso de la ginebra, que tiene una vida realmente corta en cuanto a producción en países asiáticos, sin embargo, hay algunas marcas que han conseguido colarse
en listas ganadoras de muchos concursos internacionales, como es el ejemplo de la ginebra japonesa Roku.

¿Dónde encontrar licores japoneses?

Los famosos whiskies y ginebras japonesas, no son tan frecuentes en los bares de copas, y convendría más buscar en tiendas especializadas o acudir a un sitio gourmet de origen asiático
para probar el verdadero sabor del sol naciente.

La próxima vez que vayas a un restaurante de sushi, te recomendaría probar una bebida muy típica que se sirve para acompañar la comida, hecha con una pizca de whisky japonés y soda,
este acompañante se denomina Highball, y es de las copas que están de moda en Japón en los bares y restaurantes.

Desafortunadamente, estas bebidas espirituosas no están tan al alcance de la mano en las grandes superficies, por lo que no creo que veas una ginebra Mercadona de origen asiático.

Deja un comentario