Ser negro, mujer y alimentado con la corriente principal

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El espectáculo comienza a principios de los años 1960, con la formación en Nueva York del grupo de artistas negros Spiral, compuesto principalmente de profesionales establecidos – Romare Bearden, Norman Lewis, Hale Woodruff – que debatió los pros y los contras, Estética, de poner el arte al servicio del movimiento por los derechos civiles. En toda la charla, por lo menos una cuestión política parece haber pasado por alto: el sesgo de género del grupo. Entre sus 15 miembros regulares, sólo había una mujer, la pintora Emma Amos, entonces de 20 años de edad y uno de los estudiantes de Woodruff, que haría un importante arte político.

Cuando Spiral se dispersó en 1965, el humor social del país era tenso. La conciencia del poder negro estaba en aumento – usted encontrará una cuenta detallada de su crecimiento en la exposición "Poder Negro!" En el Centro Schomburg para la Investigación en la Cultura Negra – y el arte fue cada vez más un vehículo para la aserción racial. El multidisciplinar Movimiento de las Artes Negras tomó forma en Harlem y se extendió a Chicago. Allí creó un grupo subsidiario llamado AfriCobra (Comuna Africana de Artistas Relevantes Malos) que, con su entretejido del nacionalismo negro, la espiritualidad, el jazz libre y el modelado brillantemente coloreado, tuvo un amplio abrazo de chispas. Sin embargo, atrajo relativamente pocas mujeres participantes.

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Donde estamos en "Cookin 'y Smokin" cartel, desde 1972.
                        
             Foto
            Dindga McCannon y la colección de David Lusenhop

            

En los años setenta, sintiendo las presiones del racismo fuera del mundo afroamericano y las presiones del sexismo del Poder Negro dentro de él, las artistas femeninas formaron sus propios colectivos, sin necesariamente identificarlos como feministas. Una de las primeras, llamada Where We At, fue iniciada en Brooklyn en 1971 por Vivian E. Browne, Dindga McCannon y el temible Faith Ringgold. Después de organizar lo que anunció como "la primera exposición de arte de las Mujeres Negras en la historia conocida", el grupo convirtió su segundo espectáculo en un beneficio para las madres solteras no casadas y sus hijos


    

            

        

"Faith Ringgold (derecha) y Michele Wallace (medio) en la Protesta de la Coalición de Trabajadores del Arte, Whitney Museum", 1971.
                        
             Foto
            Jan van Raay

            

La generosidad práctica de ese gesto decía mucho sobre cómo se desarrollaría un feminismo afroamericano distintivo. Los colectivos negros se estaban incrustando a nivel de la calle, en las comunidades, organizando talleres educativos, recolectando fondos para guarderías y haciendo carteles de bajo costo, gráficamente sorprendentes, por ejemplo. "Nuestra lucha fue principalmente contra la discriminación racial, no singularmente contra el sexismo", dijo el pintor Kay Brown, un miembro de Where We At.

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Libertad de la Tía Jemima de Betye Saar: Cóctel, 1973.
                        
             Foto
            Betye Saar y Roberts & Tilton, Culver City, California; Colección privada

            

Sus palabras meticulosas apenas indican la hostilidad que sentían algunos artistas negros hacia un movimiento feminista corriente que en su opinión ignoraba a los pobres negros de la clase obrera ya veces su propio racismo. Y la ira a veces viene a través de la obra. Lo hace en la hilaridad feroz de una corta película de 1971 llamada "Espada de color" de Betye Saar que nos muestra estereotipos raciales como balas de fuego rápido, y en un funky conjunto de 1973 llamado "La Liberación de la Tía Jemima: Cóctel" Mismo artista, que convierte una jarra de vino de California con una imagen de "mamá" en un lado y un puño de Poder Negro en otro, en una bomba casera.

A medida que avanzaba el decenio de 1970, las mujeres negras comenzaron a participar, con su guardia siempre ascendente, en proyectos feministas como la mujer A.I.R. Galería y el Colectivo de herejías, al menos hasta que se les recordó su estatus de forastero. Al mismo tiempo, encontraron una cálida bienvenida en Just Above Midtown, una galería de Manhattan abierta por Linda Goode Bryant en 1974 para mostrar el arte contemporáneo negro. Material de archivo relacionado con este notable espacio, que cerró en 1986, llena uno de los diversos expositores de la exposición y hace una lectura fascinante, como lo hace una vivaz entrevista con la Sra. Bryant por el crítico Tony Whitfield reimpreso en un "Sourcebook" que sirve como un Catálogo de la exposición.

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de Lorraine O'Grady "Mlle. Bourgeoise Noire Costume ", 1980.
                        
             Foto
            2017 Lorraine O'Grady / Artists Rights Society (ARS), Nueva York; James Estrin / /

            

Las piezas más importantes de artistas cuyas carreras ayudaron a iniciar y mantener a Maren Hassinger, Senga Nengudi, Lorraine O'Grady y Howardena Pindell aparecieron en galerías dedicadas a finales de los años 70 y 80, cuando Una cantidad sin precedentes de mezcla estaba en progreso. Una vanguardia multiculturalista llevó a las mujeres y los artistas afroamericanos a la luz del día. En una especie de parodia de la tolerancia, las guerras de la cultura de la era Reagan atacaron a los artistas a través de las líneas raciales y de género. También lo hizo la epidemia H.I.V./AIDS.

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Blondell Cummings realizando "Blind Dates" en Just Above Midtown Gallery en Nueva York en 1982.
                        
             Foto
            Finca de Lona Foote; Howard Mandel y Colecciones Especiales y Archivos Universitarios

            

El espectáculo termina con los herederos de la generación de Just Above Midtown. Algunas de ellas – Lorna Simpson, Carrie Mae Weems – conocemos bien. Otros, como el gran bailarín Blondell Cummings y el Rodeo Caldonia High-Fidelity Performance Theatre, necesitamos saber más sobre. Y la exposición, organizada por Catherine Morris del Centro de Arte Feminista Elizabeth A. Sackler del Museo y Rujeko Hockley, ex curador del Museo de Brooklyn, ahora en el Museo Whitney de Arte Americano, al menos nos anima a aprender

Y nos lleva a por lo menos una conclusión general: que la contribución afroamericana al feminismo fue, y es, profunda. Simplemente decirlo – hacer una afirmación abstracta, triunfalista – es fácil, pero inadecuado. No toma la medida de la historia vivida. Los curadores de "We Wanted a Revolution: Black Radical Women, 1965-85" hacen mejor que eso haciendo su tarea. Dejan que las contradicciones contradictorias y las emociones confusas permanezcan. El único cambio que haría, aparte de añadir más artistas, sería afinar su título: lo editaría hasta su primera frase y lo pondría en el tiempo presente.

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