Siglo rojo: La revolución de febrero y la oportunidad perdida de Kerensky

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El vacío creado por el colapso de la autocracia fue llenado en parte por un gobierno provisional, formado por los grupos de oposición en la anteriormente impotente Duma, o Parlamento, y en parte por los consejos obreros, llamados soviets. Al principio, la iniciativa recaía en el gobierno provisional, que parecía encarnar las esperanzas de una mayoría del pueblo ruso.

La más inmediata de estas esperanzas, la sustitución de la autocracia por la democracia constitucional, se inscribió en el mismo nombre del partido que llegó al poder después de la Revolución de Febrero. Los demócratas constitucionales, o cadetes, que habían surgido de una revolución fracasada en 1905, eran liberales moderados con el apoyo sustancial de los intelectuales y la clase media urbana. El príncipe Georgi Lvov, un aristócrata de mediana edad, se convirtió en el primer ministro, pero generalmente se le veía como una figura de proa. El líder de los cadetes y ministro de Relaciones Exteriores, Pavel Miliukov, fue la figura dominante en los primeros días de la revolución.

Los cadetes fueron los más moderados de los partidos que se empujaron para el poder tras la Revolución de Febrero. A su izquierda estaban los socialrevolucionarios, que, a pesar de su nombre radical, eran un grupo relativamente moderado y democrático, centrado principalmente en la ruptura de las grandes propiedades feudales y la redistribución de la tierra a los campesinos. Aún más confusamente desde una perspectiva moderna, los verdaderos revolucionarios eran conocidos como socialdemócratas, un término que ahora utilizan los partidos europeos de la centro-izquierda moderada.

Los socialdemócratas fueron divididos en dos facciones también denominadas engañosamente. Los más pequeños, dominados por Vladimir Lenin, se llamaban bolcheviques (o socialistas mayoritarios), mientras que el grupo más numeroso, que incluía a la mayoría de los líderes notables además de Lenin, eran los mencheviques. En reclamar el manto de la mayoría para su grupo cuando ganó un voto procesal menor, Lenin prefiguró la determinación y la crueldad que lo propulsarían al poder supremo.

Eran sólo los grupos más grandes. Anarquistas, sindicalistas y un grupo específicamente judío de izquierda, los bundistas, todos compitieron con, lucharon ya veces se aliaron entre sí.

Cuando estalló la guerra en Europa en el verano de 1914, la mayoría de estos grupos, a pesar de Su oposición al régimen zarista, habían apoyado lo que consideraban una guerra defensiva causada por la agresión de las potencias centrales, Alemania y Austria-Hungría. En esto, eran similares a la mayoría de los partidos socialistas y socialdemócratas europeos, que abandonaron su profeso internacionalismo y se reunieron alrededor de las banderas de sus gobiernos nacionales.

Entre la minoría de dirigentes políticos que se opusieron a la guerra, el más importante fue Lenin, junto con los líderes de la hegemonía izquierdista de los mencheviques, Yuli Martov y León Trotsky, todos exiliados. Desde lejos Zúrich, Lenin no podía hacer más que escribir denuncias de los "chovinistas sociales" que apoyaban la guerra.

A medida que la guerra se prolongaba, sin embargo, el apoyo se derrumbó entre la clase política y el pueblo ruso. La ofensiva de Brusilov de 1916, aclamada como una gran victoria en su momento, terminó con un millón de rusos muertos o heridos, y no cambió nada de sustancia en el transcurso de la guerra. La decisión del zar Nicolás de tomar el mando personal de las fuerzas armadas rusas produjo desastres aún mayores, desacreditando tanto a Nicolás como a la monarquía en su conjunto.

El rápido colapso del régimen no fue, por lo tanto, sorprendente. Pero habiendo llegado tan de repente al poder, el gobierno provisional se enfrentó al problema habitual de los regímenes revolucionarios: cómo satisfacer las expectativas a menudo contradictorias de las personas que las habían puesto en el poder

El gobierno provisional introdujo rápidamente reformas que habrían parecido transformadoras en tiempo de paz, instituyendo el sufragio universal y las libertades de expresión, de reunión, de prensa y de religión y respondiendo a las demandas de las numerosas minorías nacionales que constituían gran parte de la población del imperio ruso . Pero nada de esto entregó las tres cosas que la gente más quería: la paz, el pan y, para los campesinos, la tierra.

De estos fracasos, el más importante fue el fracaso de la paz. La guerra continuó, y en abril surgió que Miliukov había enviado un telegrama a los gobiernos británico y francés, prometiendo el apoyo continuo de Rusia. Perdió su cargo poco después, y el líder socialista revolucionario Kerensky surgió como su sucesor.

A pesar de las obvias lecciones de la caída de Miliukov, Kerensky también continuó la guerra. Después de recorrer el frente, logró reunir a las cansadas tropas para otra ofensiva. A pesar de algunos éxitos iniciales, la ofensiva Kerensky se estancó, con grandes pérdidas de vidas, repitiendo el sombrío patrón de la Primera Guerra Mundial.


    

            

        

Tropas convocadas por Aleksandr Kerensky desde el frente para suprimir una sublevación en 1917.
                        
             Foto
            Bridgeman Imágenes

            

El cenit de la autoridad de Kerensky llegó con los días de julio, una manifestación masiva emprendida por los bolcheviques pero derrotada por fuerzas leales al gobierno. Con el fracaso de la protesta de los Jornadas de Julio, Kerensky consolidó su posición al convertirse en primer ministro, reemplazando a Lvov.

Casi exactamente al mismo tiempo, muy lejos en Berlín, los partidos socialistas y socialdemócratas se arrepintieron de su decisión Para endosar la guerra. Los alemanes estaban casi tan cansados ​​como los rusos, con bajas terribles y una escasez generalizada causada por el bloqueo de los aliados. Una resolución en el Reichstag, el Parlamento alemán, aprobado por una amplia mayoría, pidió una paz "sin anexiones o indemnizaciones" – un retorno a la situación que había prevalecido antes de la guerra estalló.

En este momento, Sin embargo, Alemania fue efectivamente una dictadura militar. El poder estaba en manos del Alto Mando, dirigido por los generales Ludendorff e Hindenburg, quienes más tarde jugarían papeles prominentes en llevar a Hitler al poder. Lo que es sorprendente, para cualquiera que haya absorbido el punto de vista del vencedor estándar – según el cual los Aliados estaban luchando una guerra defensiva para liberar a los pequeños Estados – es que Gran Bretaña era falso …

No es sorprendente que Ludendorff e Hindenburg ignoraran el movimiento del Reichstag. Sobre sus objetivos de guerra, mientras que Francia se negó a declararlos en absoluto. La razón es que esos objetivos eran demasiado desacreditados para declarar abiertamente. En una serie de tratados secretos, acordaron en caso de victoria para tallar los imperios de sus enemigos derrotados.

Desde el punto de vista ruso, el gran premio fue la capital turca, Constantinopla, ahora llamada Estambul; Esto fue prometido a Rusia en un acuerdo secreto en 1915. La subsiguiente publicación de este y otros tratados secretos por los bolcheviques hizo mucho para desacreditar a la causa Aliada.

Kerensky podría haber repudiado los acuerdos hechos por el imperio zarista y anunciado su disposición a aceptar la fórmula del Reichstag de la paz sin anexiones o indemnizaciones. Tal vez el alto mando alemán habría ignorado la oferta y continuado la lucha (como lo hizo cuando los bolcheviques ofrecieron los mismos términos después de la Revolución de Octubre a finales de 1917). Pero las circunstancias eran mucho más favorables en julio que a finales de 1917. Como lo demostró la ofensiva de Kerensky, el ejército ruso, aun desmoralizado, seguía siendo una fuerza de combate eficaz y la línea de frente estaba mucho más cerca del territorio de la Poderes centrales. Por otra parte, Kerensky comandó la credibilidad con los aliados occidentales que él podría haber utilizado para el buen efecto.

La determinación de Kerensky de continuar la guerra fue un desastre. En pocos meses, las fuerzas armadas estaban en abierta revuelta. Lenin, que fue transportado a través de Alemania en un tren sellado con la aquiescencia del Alto Comando con la esperanza de que ayudara a sacar a Rusia de la guerra, aprovechó la oportunidad. El gobierno provisional fue derrocado por los bolcheviques en la Revolución de Octubre. Después de aceptar un tratado humillante impuesto por los alemanes, Rusia pronto se vio envuelta en una guerra civil más sangrienta y brutal que incluso la Primera Guerra Mundial. Para su fin, la Revolución de Bolshevik entregó la Revolución de Febrero al olvido histórico. El gobierno bolchevique, lanzado como una democracia obrera, era efectivamente una dictadura, que permitía el ascenso de un previamente obscuro bolchevique, Joseph Stalin, que se convertiría en uno de los grandes tiranos de la historia. Por otra parte, el rechazo de la paz por parte del Alto Comando alemán llevó a la derrota, a la humillación nacional ya la aparición del otro gran tirano del siglo XX, Adolf Hitler.

No podemos decir si una respuesta positiva de Kerensky a la La iniciativa de paz del Reichstag habría logrado algo. Pero es difícil imaginar un resultado peor que el que realmente tuvo lugar. Los años de derramamiento de sangre inútil que trajo a Rusia dos revoluciones resultó ser simplemente un anticipo de las décadas de totalitarismo y la guerra total por venir. El fracaso de Kerensky fue una de las grandes oportunidades perdidas de la historia.

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