Un sirviente del ritmo De Ghana, en Tejas

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Tiene un vínculo clave con la evolución del minimalismo americano: En 1970, el compositor Steve Reich viajó a Ghana y estudió con Alorwoyie durante un mes. _ _ de archivo El "tambor", pieza revolucionaria del Sr. Reich para nueve percusionistas, fue escrito después de su viaje.
    

            

        

El Sr. Alorwoyie encabezó un ensayo en la Universidad del Norte de Texas en abril.
                        
             Foto
            Allison V. Smith –

            

En varios ensayos en la Universidad de North Texas campus a principios de este mes, el Sr. Alorwoyie guió un grupo de percusión y danza de estudiantes que, para el concierto del festival, estarían acompañados por cinco percusionistas ghaneses, La esposa de Alorwoyie, Memunatu, de 46 años, ex bailarina principal del Ghana Dance Ensemble de Accra; Varios antiguos alumnos que regularmente vuelven a bailar en sus eventos; Y su hija, Gloria, de 11 años, que ha estado bajo la tutela de su madre desde su nacimiento.

Lither y más rápido que muchos hombres la mitad de su edad, el Sr. Alorwoyie exudó una calma feroz durante los ensayos. Para muchos ritmos, él estaba parado al lado del atsimevu, un tambor masivo jugado con los palillos. Haciendo tapping contra su casco para establecer un ritmo, el Sr. Alorwoyie llamó a los bateristas y bailarines a la acción, activando los cambios en los patrones y los movimientos con asentimientos o cambios en la expresión. Cuando no está jugando, se pasea como un general, con las manos en las caderas.

Algunos ritmos de Ewe tienen una calidad resbalosa y colapsante, una relación amorfa con cualquier golpe de reconocimiento fácilmente reconocible. Los patrones de liderazgo de Alorwoyie dirigían a los bailarines, pero cuando otro baterista se hizo cargo del atsimevu, el Sr. Alorwoyie entró en un baile con su esposa; Sus pasos juguetones alrededor de cada uno eran como el shadowboxing marital. Tan complejos como los patrones rítmicos son, van mano a mano con el movimiento y la canción – los bailarines y los tambores sirven uno otro.

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Memunatu Gariba Alorwoyie, el ex bailarín principal de la Ghana Dance Ensemble, durante un ensayo con la Universidad de North Texas estudiante conjunto.
                        
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            Allison V. Smith –

            "La música africana no es algo que usted acaba de escuchar", dijo Alorwoyie en una entrevista en su oficina, cuyas paredes cubrían premios, grados y artículos periodísticos sobre él que datan de décadas atrás.

"La respuesta es la danza."

Sr. Alorwoyie dejó Ghana en 1976 y tomó una posición como profesor visitante en la universidad de SUNY en Brockport. Después de pasar por el Conservatorio Americano de Música y la Escuela de Música Folclórica de la Ciudad Vieja en Chicago, se unió a la facultad del Norte de Texas en 1996. La Escuela de Música es uno de los más grandes de la nación, con un extenso programa de percusión. Según John Scott, el presidente del comité de búsqueda que lo contrató, el Sr. Alorwoyie es el primer y todavía el único baterista africano en una universidad estadounidense. "

" El primer año que estuvo aquí, todos De repente dice que necesita dinero para comprar ropa para hacer ropa para el conjunto, por lo que parecen un conjunto africano ", dijo Scott. "" ¿De acuerdo, dónde vamos a subir en el presupuesto con ropa de dinero para un conjunto? "Pero usted logra hacerlo."

Los ritmos que el Sr. Alorwoyie juega y enseña pertenecen a un lenguaje que ha sido Almacenados en generaciones de memoria, raramente grabados o conservados. Las canciones de oveja son formas de comunicación; En algunos casos, frases como "el león está llegando" son reinterpretadas como patrones de batería, parte de un sistema de alarma que existía entre las aldeas. (Algunas canciones, dice Alorwoyie, rutinariamente contenían críticas de diferentes familias en una comunidad.) Sin una historia escrita, la percusión ghanesa tradicional (de la cual hay miles de variaciones diminutas) es parte de una familia de formas africanas de la canción que don '

"Hubo un tiempo en que la etnomusicología en algunos lugares no estaba realmente integrada en los programas de música", dijo Scott. "Era algo así como el fondo de la jerarquía; Hay toda una serie de músicos que miran hacia abajo sobre la etnomusicología y la música étnica: "Oh, no queremos lidiar con esto, no es música de arte." Al igual que la gente que miraba hacia abajo en el jazz y dijo: "Esto no es Música real '.

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El Sr. Alorwoyie con el atsimevu, un tambor alto que se utiliza como instrumento principal en muchas canciones y ritmos ghaneses.
                        
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            Allison V. Smith –

            Kobla Ladzekpo, quien enseñó durante 38 años en la Universidad de California, Los Ángeles, y Abraham Adzenyah, quien estaba en la Universidad Wesleyan para 46, son ambos bateristas maestros de Ghana que disfrutaron de un fuerte apoyo de sus colegas.

Académicas, pero tampoco alguna vez tuvo un título por encima del profesor adjunto.

"Las artes escénicas tradicionales africanas no tienen un lugar convencional en las escuelas de educación superior de conservatorios de música o música", dijo David Locke, presidente del departamento de música de la Universidad de Tufts, que ha conocido a Alorwoyie durante cuatro décadas y ha colaborado con él En un proyecto de investigación sobre el lenguaje del tambor de Ewe que resultó en un libro de 2013. "Yo no necesariamente pensaría que el sesgo es en realidad la captura de que, es más de una condición histórica que parece tener sentido natural. Por otro lado, hay un montón de prejuicios y malentendidos de las artes africanas y las artes del espectáculo y los modos de vida africanos. "

Sin un sistema de notación, los ritmos deben pasar directamente de generación en generación. ]

"No hay un aula que te va a enseñar", dijo Alorwoyie. "En los pueblos y pueblos y casas de campo, no vas a ver a nadie enseñando a nadie a tambor".

Él y los artistas que trajo a Denton para el festival son parte del grupo que trata de transmitir esta Conocimiento frágil. "Está aquí", dijo Godwin Abotsi, de 37 años, un baterista y bailarín ghanés que vive en Fort Collins, Colorado, apuntando a su cabeza
    

            

        

El Sr. Alorwoyie, centro, bailando en Serrano Nacional en diciembre de 2016.
                        
             Foto
            Stephen Speranza para The –

            

En diciembre, Alorwoyie y varios de sus estudiantes viajaron a Nueva York para una actuación de "Drumming" con el conjunto Mantra Percussion en National Sawdust. El conjunto ghanés presentó composiciones y danzas tradicionales, alternando con las interpretaciones de Mantra de las obras de Reich. Para "Drumming", los dos grupos jugaron en tándem, con la pieza del Sr. Reich encajando como una piel sobre un complejo esqueleto rítmico dirigido por el Sr. Alorwoyie. El patrón de campana escalonada que ancla muchos ritmos ghaneses se convirtió en un faro en medio de los ciclos de bongo en fase de la composición del Sr. Reich – una forma indígena acunando una moderna. Incluso en África, las canciones y los ritmos sagrados que el Sr. Alorwoyie enseña están luchando, con los bateristas y bailarines del conjunto nacional de Ghana ganando salarios (a través de un publicista, el Sr. Reich se negó a comentar este artículo.)

Que apenas los sostienen. Hiplife, una forma de música popular fuertemente influenciada por el reggae, tiene algunas líneas de tambores tradicionales, pero en general esas tradiciones no son muy valoradas por los más jóvenes.

"Está asociado con el pasado, está asociado con las zonas rurales , Usted no hace el dinero de él, "Sr. Locke dijo del estilo tradicional. "Ustedes van a un funeral, y los DJ tienen sus sistemas de sonido, y están volando la música a muy, muy altos volúmenes, y la gente tradicional está tocando sus tambores tradicionales justo al lado de donde los DJs están instalados. Es como la Revolución Industrial versus el mundo preindustrial. "

Sr. Alorwoyie viaja a Ghana varias veces al año para atender asuntos que conciernen a su jefatura, pero también está tratando de pasar su biblioteca de música a personas que pueden sostenerla. En lugar de actualizar los viejos patrones, dijo que en este punto de su vida, debe volver a los ritmos que conoce; La historia lo exige.

"Si estoy tratando de enseñar algo más creativamente", dijo, "Voy a perder esos mensajes muy importantes."

Con este sentido de reverencia viene un estilo de enseñanza en el que nada menos de lo que se espera es inaceptable. En un ensayo general para una actuación del festival, el Sr. Alorwoyie dio una minuciosa preparación a los estudiantes de pregrado ya veteranos tambores ghaneses.

"¿Por qué estás hablando?", Preguntó bruscamente, después de entrar en el área de backstage y Encontrando a sus bailarines y bateristas bromeando en un momento en que él quería que estuvieran entrando para una procesión.

El conjunto calló. El Sr. Alorwoyie, que se dice que nació con los puños cerrados, lo marcó para toda la vida como un sirviente del ritmo, lo llevó al escenario, su cuerpo rebotó ligeramente al ritmo del tambor apretador bajo el brazo, los ojos fijos intensamente Sobre sus cargas.

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El Sr. Alorwoyie
                        
             Foto
            Allison V. Smith –

            

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